Etude sur la discographie de Billie Holiday

La plupart des informations de cette discographie sont extraites de l’article de Jack Millar :

“A Discography of Billie Holiday” (disponible sur le site : amazon.com ) et considérée comme la référence mondiale.

Malheureusement, depuis la mort de Jack survenue en juillet 1999 cette discographie n’a pas été mise à jour. Je l’ai donc simplement complétée avec la liste des nouveaux documents réalisés depuis.

Cette étude recense tous les enregistrements connus de Billie, réalisés en studios, sur les radios, à la TV, en concerts, et même les interviews… Ne sont pris en compte que les enregistrements effectifs même si l’on connait la date et le contenu de concerts comme par exemple celui de l’Olympia datant de novembre 1958, qui a été enregistré et que Daniel Filippachi possède mais n’a jamais été publié.

Chaque année, de nouveaux enregistrements sont découverts, parfois dans des lieux totalement inattendus. Il en va ainsi des deux titres de Billie avec les Young brothers, Lester et Lee, enregistrés en juin 1942 et retrouvés récemment dans le garage de Jimmy Rowles!

Mais méfiez-vous des imitations … Dans les années 70, le label américan “AJ” a produit un 33T portant cette mention : “Exclusive. Do’nt be late, never before released 1939 Lady Day / Les Young (sic)”. A l‘évidence il s’agissait d’une imitation de Little Jimmy Scott…

Au total, 663 enregistrements de Billie sont disponibles, représentant globalement 40 heures de musique et 48’ 40” de vidéo.

Billie a chanté 306 mélodies différentes : 214 une seule fois, 42 deux fois et 50 trois fois ou plus.

Les quatres titres les plus souvent édités sont : “Billie’s blues” (22 versions) “Them There eyes” (18 versions) “All of me” (14 versions) et “Fine and Mellow” (13 versions).

En ce qui concerne les musiciens, au moins 720 ont participés aux enregistrements de Billie.

Teddy Wilson ( 36 ), Lester Young ( 29 ), Ben Webster ( 24 ) Cozy Cole ( 22 ) et Jo Jones ( 20 ) are the champions.

Billie n’a jamais chanté en duo excepté 2 titres avec Louis (Decca 31/9/49) et post mortem avec Tony Bennett (COL).

435 labels ont produits au moins un enregistrement de Billie.

Par exemple 60 labels ont produits 447 disques 78 tours entre 1933 et 1952 alors que Billie était sous contrat avec les labels des major companies!

Commodore, Verve, Decca ont tous produit des coffrets avec les enregistrements réalisés avec Billie y compris les alternate takes et les chats…

Les 12 volumes de la collection de CD “Sound Hills Records 9312” originaires du Japon comportent quelques enregistrements hors studios.

La collection française “Masters of Jazz” est la meilleure en terme de qualité sonore.

Black Label 8028, Baldwin 308, Kangourou 270236, Jazz Unlimited 2015, Jazz all stars 3010, King Jazz 172&173 contiennent des morceaux rares et exceptionnels. Ils sont parfois difficiles à trouver. Si vous en possédez, gardez les précieusement!